Moedas de pedra - Ilha de Yap


 A ilha de Yap ,que na verdade é um grupo de quatro ilhas,é um dos estados da Micronésia,que é um dos países formados por pequenas ilhas  que fazem parte do continente da Oceania.Nesse grupo de ilhas se desenvolveu um conceito de dinheiro totalmente diferente de qualquer outro lugar do mundo,pedras calcarias comuns valem fortunas.


Muitas culturas pelo mundo usaram ao longo dos tempos pedras como um moeda de troca,mas em Yap isso foi levado a extremos.Conhecidas como ''Rai'',as pedras tradicionalmente tinham a forma de uma baleia, até porque essa é a razão do seu nome ,já que Rai significa baleia no idioma local,mas a muitos séculos elas deixaram de ter a forma de baleia e assumiram uma forma circular com um furo no centro nas pedras maiores,que tem o único propósito de facilitar o seu transporte,feito através de um tronco passado por esse furo.Apesar de ser uma moeda algumas das pedras Rai chegam a ter vários metros de diâmetro e seu peso só pode ser movimentado por muitos homens.


Mas como simples pedras podem ter tanto valor?.Como foi falado no inicio do texto as ilhas que formam Yap são formadas por corais,não há pedras nas ilhas.De onde eles tiram as pedras?. Segundo a lenda a centenas de anos atrás os moradores de Yap em uma de suas expedições marítimas muito comuns para os povos das ilhas da Oceania ,chegaram a Ilha  de Palau,que fica a algumas centenas de quilômetros da suas ilhas de coral.Em Palau ficaram admirados com as pedras locais,tão admirados que levaram muitas dessas pedras  de volta pra casa, e as  transformando em objetos extremamente valiosos.

O valor de cada pedra envolve muitos detalhes, o tamanho dela apesar de ser apreciado não é  o que a faz valer mais.A história da pedra  é o fator que a torna mais valiosa, saber quem foi seu antigo dono,em que negócios ela esteve envolvida ,quando mais histórica melhor.Uma das coisas que fazem uma pedra ter muito valor é saber seu transporte desde a ilha Palau,cada acontecimento até chegar a Yap agrega valor a pedra.Apesar das corriqueiras  trocas de donos ,as pedras Rai normalmente não são movimentadas,sempre permanecem no mesmo lugar,já que todos sabem quem o dono de cada pedra e seu valor.

Yap, 1962: Photograph by Roy H. Goss
 As pedras Rai são o maior símbolo cultural de Yap,representando até sua bandeira,e apesar de hoje nas ilhas ja serem usado o dólar como moeda oficial,ainda as pedras moedas  tem seu valor monetário,  principalmente em transações culturais,como casamentos,hernaças,compra de terrenos...

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